10 Razões O Coronavírus Deve Aterrorizá-lo


Nos últimos cerca de 200 anos, todos nós trabalhamos juntos e conseguimos encontrar formas ainda mais inovadoras de acabar com a vida na Terra tal como a conhecemos. A própria invenção da pólvora foi uma inovação sem precedentes no abate em massa – a contagem de mortes de algumas guerras levou pedaços inteiros da nossa população – embora as invenções dos próximos séculos fizessem com que parecesse manso em comparação.

Uma ameaça, no entanto, permaneceu inalterada desde que nos lembramos, e ainda não a levamos muito a sério. A história do coronavírus está a ser contada enquanto escrevemos isto, com casos relatados em países de todo o mundo. Tem serviços completamente quebrados na China e países próximos, pegando de surpresa um dos países mais desenvolvidos tecnologicamente – e o resto do mundo.

A razão pela qual este recente surto chocou a todos é que esquecemos que a maior ameaça à vida humana não são as armas nucleares ou qualquer outra coisa, mas as pandemias. Mesmo com toda a nossa tecnologia avançada – algumas das quais podem até funcionar contra nós durante os surtos – a ameaça de um vírus vindo do nada e acabando com a civilização humana como a conhecemos ainda é tão real quanto sempre foi.

Veja aqui: As 10 Teorias Loucas de Conspiração em torno do Coronavírus Chinês

10. A globalização está a tornar as coisas piores, não melhores

A globalização está a tornar as coisas piores, não melhores

Seria de pensar que por causa do mundo estar tão ligado como está hoje, as doenças infecciosas têm muito menos hipóteses do que em qualquer outro momento da história. Também é verdade, em certa medida, à medida que nossa conexão avança nosso conhecimento coletivo em vários campos, especialmente na medicina. Se você pode obter informações sobre uma doença em uma parte isolada do mundo, biólogos de todo o mundo podem estudá-la e construir defesas contra ela.

O problema é, no entanto, que quando ocorre um surto verdadeiramente grave – como 2019-nCoV -, todos esses benefícios das redes globais trabalham contra nós. Na maioria das vezes, simplesmente não temos nenhuma maneira de detectar os vírus, pois são quase sempre cepas desconhecidas que ninguém viu antes (mais sobre isso em pouco tempo). Portanto, agora, com vastas redes interligadas para transportar pessoas ao redor do mundo, mas sem forma de saber se estão infectadas, os surtos podem chegar muito mais longe e desenvolver defesas antes mesmo de podermos detectá-las. O surto da gripe aviária, como exemplo, foi uma estirpe mais forte, anteriormente desconhecida, de um vírus encontrado apenas em aves, e é provavelmente uma doença antiga que não era uma ameaça até que o foi.

9. As pandemias já mataram muito mais pessoas do que qualquer outra coisa

As pandemias já mataram muito mais pessoas do que qualquer outra coisa

A razão pela qual não consideramos as pandemias uma ameaça suficientemente séria deve-se à nossa crença de que agora somos mais imunes a elas, ou que elas não matam tantas pessoas como outras coisas, como as armas nucleares. Embora seja verdade que os recentes avanços na detecção e tratamento de patógenos nos tornaram melhores no combate a eles, também há muitos mais agora, incluindo linhagens que nunca infectaram humanos antes. Para a contagem de mortos, as mortes por pandemias superam em muito qualquer outro evento de desastre da história.

Você não precisa nem entrar no passado; estamos atualmente no meio de algumas pandemias graves. O vírus da SIDA já matou cerca de 40 milhões de pessoas. A gripe influenza causa cerca de 80.000 – 100.000 mortes anuais somente nos EUA, o que é apenas uma fração de sua contagem global de 650.000 mortes.

Mesmo na história, as pandemias globais são, de longe, os maiores agentes de destruição em massa que já vimos. Basta tomar a Peste Justiniana, que matou cerca de cem milhões de pessoas ao longo de muitos séculos. No seu auge, quando eclodiu, diz-se que cerca de 10.000 pessoas morriam para ela todos os dias apenas em Constantinopla. A gripe espanhola matou mais de 100 milhões numa questão de meses, que começou durante os quatro anos da Primeira Guerra Mundial – a guerra com a segunda maior contagem de mortos de sempre, de 40 milhões.

As razões pelas quais estes vírus não conseguiram matar toda a gente são muitas. A gripe espanhola, por exemplo, apenas decidiu tornar-se mais branda com o passar do tempo, olhando-nos nos olhos e dizendo que opta por nos poupar. O mundo também não estava tão interligado como hoje durante estas pragas. Se uma tensão reforçada de qualquer uma dessas pragas retornar, você pode ter certeza de que ela teria um impacto muito maior hoje.

8. Cada novo surto requer trabalho a partir do zero

Cada novo surto requer trabalho a partir do zero.

No momento em que isto foi escrito, vários países – incluindo os Estados Unidos – impuseram procedimentos de quarentena obrigatórios nos seus principais aeroportos. Países em todo o mundo também impuseram alertas de saúde de emergência para manter 2019-nCoV fora, embora surjam casos a cada dia. A China parece estar em modo de bloqueio, já que mais de 200 pessoas morreram e 10.000 infectadas pelo coronavírus. Isso levanta a questão; por que nos encontramos tão despreparados para surtos de doenças a cada poucos anos?

É simples, a nossa tecnologia médica ainda não está suficientemente avançada para detectar e encontrar curas para novos surtos. O conhecimento médico anterior não se aplica a novas estirpes, que requerem nova avaliação e diagnóstico. Isso também desperdiça tempo precioso. Na maioria das piores pandemias da história, a maioria das mortes ocorreu nos dias iniciais, antes que as pessoas pudessem encontrar maneiras de contê-la. Claro, isso era tão simples quanto talvez não dormir perto de onde se faz cocô na Idade Média, mas até as pragas modernas – como a gripe espanhola – foram as mais mortíferas em seus dias iniciais. Cada novo surto ainda requer a compreensão do patógeno a partir do zero, o que, por sua vez, afeta nossa capacidade de responder efetivamente à crise.

7. Eles estão a ficar mais poderosos (e a uma taxa assustadora)

Eles estão a ficar mais poderosos (e a uma taxa assustadora)

Se você ler sobre alguns dos surtos mais sérios dos últimos tempos – incluindo o coronavírus – mais preocupantes parecem ser os detalhes mais sangrentos. Tome o Ébola. A maioria das pessoas ficou horrorizada com os fatos de hazmat e com as histórias de profissionais médicos que morreram horrivelmente devido à infecção enquanto tratavam os locais. É uma imagem de partir o coração, embora dificilmente a parte assustadora. Fora do âmbito das câmeras de notícias do horário nobre, muitas outras doenças matam de formas muito mais horríveis.

A pior parte, no entanto, não é que não tínhamos defesas contra isso. É que cada vez que estudamos um novo surto de Ébola – como ainda está em curso – acaba por ser uma versão mais forte de uma estirpe encontrada anteriormente. Isso significa que os vírus estão melhorando rapidamente para não morrer, bem como evoluindo mais rápido do que alguém esperava (ou sequer sabia). Mesmo o surto atual de coronavírus é devido a uma cepa que não pode inerentemente afetar os humanos, mas que sofreu mutação para poder fazer isso. É também mais forte e mais virulento do que qualquer estirpe encontrada anteriormente, e é por isso que é uma crise tão grande na China.

Estes surtos provam o que os biólogos têm vindo a dizer há anos. As novas e mais poderosas cepas de vírus que evoluem contra os nossos medicamentos são uma das maiores ameaças à vida humana.

6. Vacinas causam alguns vírus para se tornarem ainda mais mortais

Vacinas causam alguns vírus para se tornarem ainda mais mortais

As vacinas têm a sua quota-parte de críticos, mas todos podemos concordar que conseguiram erradicar algumas das piores doenças com que a humanidade tem sido flagelada há milhares de anos. Por causa das vacinas, as pessoas não estão morrendo nas ruas porque acidentalmente tiveram uma maçã má há cerca de dois séculos.

Cientificamente falando, porém, as vacinas têm um efeito colateral. Segundo um estudo, as vacinas estão a tornar os vírus – especialmente os mortais – ainda mais mortais. Faz sentido biologicamente, pois as vacinas usadas em animais de capoeira e outros animais de estimação podem tornar algumas doenças mais fortes, que podem então aprender a afetar os seres humanos e causar estragos.

Muitos cientistas criticaram o estudo por este só afectar as galinhas, uma vez que dá credibilidade ao movimento anti-vacina. Independentemente de quem ele afeta e como as pessoas se sentem em relação às vacinas, a menos que encontremos uma maneira alternativa de construir vacinas, uma possível pandemia fora de controle que nos mate a todos pode ser apenas um dos seus efeitos colaterais com os quais teríamos que lidar.

5. Muitos vírus novos, anteriormente desconhecidos, estão aparecendo

Muitos vírus novos, anteriormente desconhecidos, estão aparecendo.

No que diz respeito às alterações climáticas que afectam os agentes patogénicos, a relação é discutível. É claro que não há dúvida de que temperaturas mais quentes os fariam se espalhar para muito mais países do que antes, embora isso pudesse ser corrigido facilmente se os governos trabalhassem juntos.

Uma relação mais premente entre a mudança climática e um evento de extinção relacionado a um vírus está algures no topo do mapa mundial. Acredita-se que o permafrost, que se espalha por todo o Ártico – particularmente na Sibéria – abriga uma série de doenças adormecidas e perigosas. Muitos cientistas são da opinião que muitas das nossas recentes cepas de vírus – como o Ébola – vieram do permafrost que já derreteu, e não nos parece muito rebuscado.

Independentemente disso, muitas novas cepas de vírus, incluindo o coronavírus, foram descobertas nos últimos anos, um fenômeno que poucos têm sido capazes de explicar adequadamente. A acreditar nos especialistas, o derretimento do permafrost também daria lugar a doenças que talvez nunca tenhamos visto, quanto mais lidado com elas.

4. Os micróbios são misteriosos e impossíveis de estudar

Os micróbios são misteriosos e impossíveis de estudar Se lhe perguntássemos sobre o tipo de vida mais dominante na Terra depois dos humanos, provavelmente diria mamíferos ou algo assim. Se você olhar para os números ou perguntar a um biólogo, no entanto, você perceberá que nenhuma outra criatura se compara aos micróbios em números, diversidade, tipos de habitat em que eles vivem, etc. Você encontrará micróbios vivendo em qualquer lugar que você possa imaginar; desde as profundezas mais inóspitas do oceano até o espaço sideral. Embora não haja dúvida de que eles fizeram por si mesmos, sua diversidade os torna difíceis de serem estudados e contrabalançados por nós.

Nós simplesmente não temos idéia de quantos tipos de micróbios existem na Terra. Esqueça a Terra, eles recentemente encontraram um tipo de bactéria no intestino humano que os cientistas nunca tinham visto antes. Era tão alienígena que tiveram que fazer todo um ramo de vida separado para ela, que deve ter se separado do nosso nos primeiros anos de evolução. É apenas um dos exemplos de muitas maneiras que nós não entendemos – e nunca entenderemos – completamente o mundo quase alienígena dos micróbios, que é crucial para combater pandemias sérias, ameaçadoras da civilização.

3. A Próxima Pandemia Está na Esquina, e Nós Não Estamos Prontos

A Próxima Pandemia Está na Esquina, e Nós Não Estamos Prontos

Se há uma coisa que o surto de coronavírus prova, é que ainda dependemos muito da misericórdia da natureza para nos manter vivos. Nossos sistemas ainda não estão equipados para lidar com um surto de vírus, mesmo que a ciência mantenha que estamos em um risco agudo e urgente de uma pandemia global.

Um estudo descobriu que se um surto global acontecer agora mesmo, ele mataria mais de 80 milhões de pessoas devido ao aumento das situações de crise de saúde em muitos países do mundo. Os biólogos também estão encontrando muitas novas cepas de vírus – cepas que nunca viram antes – em animais a uma taxa alarmantemente mais alta do que antes, particularmente entre os animais. Outros estudos afirmam que o próximo vírus está prestes a chegar – se já não estiver aqui com 2019-nCoV – e estamos ridiculamente mal preparados para ele.

2. Nós somos responsáveis por torná-los mais fortes, também

Nós somos responsáveis por torná-los mais fortes, também

Em todas as pandemias devastadoras da história, não havia muito que pudéssemos fazer. Ainda hoje, os vírus estão ficando mais fortes como efeito colateral dos antibióticos e outras medidas que são necessárias para viver uma vida confortável na Terra. Não há muito que possamos fazer a não ser fortalecer nossa infra-estrutura médica e esperar pelo melhor, pois não parece ser culpa nossa.

Se olharmos para algumas decisões históricas de grandes governos e instituições científicas, no entanto, pelo menos algumas delas são definitivamente culpa nossa. Existem algumas teorias de conspiração em torno de alguns surtos recentes, originalmente provenientes de laboratórios militares, e não vemos razão para que algumas delas não possam ser verdadeiras. A pesquisa biológica e química sempre foi uma parte enorme dos orçamentos militares, e olhando para a possibilidade de causarem pandemias no mundo civil, pode não ser a melhor ideia.

Curiosamente, o governo dos EUA removeu recentemente os cheques do tipo de patógenos que eles podem fazer no laboratório, dando efetivamente aos laboratórios privados e governamentais de todo o país uma licença para fazer novas cepas mais mortíferas de vírus. É claro que a pesquisa também visa ajudar a combater essas doenças, embora a possibilidade de elas serem mal utilizadas por razões monetárias ou outras seja muito gritante para ser ignorada.

Também tem havido casos raros de erros humanos genuínos que levam à fuga de vírus, como o último surto do vírus H1N1. Quando os cientistas descobriram que se tratava de uma estirpe que não se via desde os anos 50 e decidiram investigar o assunto, descobriram que isso se devia ao mau manejo da amostra por parte de um trabalhador de laboratório.

1. Alguns vírus lá fora são muito piores que 2019-nCoV

Alguns vírus lá fora são muito piores que 2019-nCoV

A gripe espanhola e a morte negra são lembradas devido à sua contagem de mortes e efeitos sobre o mundo. Se compararmos os seus efeitos com alguns dos outros casos mais assustadores de surtos, mas com uma contagem mais baixa, no entanto, eles não têm nenhuma chance. Tem havido muitos surtos na história muito piores do que qualquer coisa vista durante a gripe espanhola – como o feitiço do século XV da Doença do Suor Inglês – que matou suas vítimas de forma muito mais horrível. A única razão pela qual não ouvimos falar neles é que eles se reduziram por conta própria e mantiveram sua contagem de mortes baixa. Se eles voltassem para ficar, teríamos ainda mais dificuldade em lidar com eles do que mesmo os piores surtos da nossa história.

Mais importante, algumas destas doenças pertencem a misteriosas famílias de vírus com as quais não sabemos como lidar. Até mesmo a gripe espanhola era uma forma mutante de gripe anteriormente conhecida por nós. De acordo com muitos biólogos, a verdadeira ameaça à vida humana é de agentes patogénicos que podem ser completamente diferentes de tudo o que já vimos antes.


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