O inimigo interno: 10 parasitas humanos


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As relações simbióticas entre um parasita e um hospedeiro podem ter efeitos benéficos, mesmo mudando a personalidade e a evolução humana. Muitas vezes, porém, os danos superam os positivos. Alguns dos parasitas humanos mais comuns e os efeitos prejudiciais que podem ter

1. Ancilóstomo

(Necator americanus)

hookworm

Este verme parasita nematóide começa a vida fora do corpo e é transmitido através de água contaminada, ou frutas e vegetais.

As larvas de ancilostomíase crescem dentro dos intestinos humanos onde se fixam à parede do intestino e bebem o sangue do hospedeiro, causando por vezes uma forma de anemia chamada anchylostomíase.

Sintomas: fraqueza, dor abdominal, náuseas, diarreia, anemia

2. Ácaro da sarna

(Sarcoptes scabiei var. hominis)

scabies

Comumente conhecido como ácaro da coceira humana, o parasita é transferido por contato físico.

O ácaro fêmea deposita os seus ovos na pele de um ser humano, causando uma reacção e inflamação.

Isto é exacerbado quando a mãe começa a enterrar os ovos sob a pele causando comichão intensa, uma condição comumente conhecida como sarna.

Sintomas: prurido, dor, nódulos cheios de pus, irritação da pele

3. Vermes Redondos

(Ascaris lumbricoides)

ascaris

Estes são os maiores nematóides intestinais que afectam os seres humanos, crescendo para 15-35 centímetros de comprimento.

São transferidos por ingestão. Os ovos eclodem e penetram rapidamente na parede intestinal, onde entram na corrente sanguínea.

A partir daí, a lombriga chega aos pulmões, de onde é tossida e engolida, devolvendo-a ao intestino.

Sintomas: febre, cansaço, erupção alérgica, vómitos, diarreia, problemas nervosos, pieira / tosse

4. Flatworm blood fluke

(Schistosoma mansoni, S. haematobium, S. japonicum)

schistosome

Estas pequenas gripes vivem na corrente sanguínea de hospedeiros infectados e causam esquistossomose, também chamada bilharziose.

Vivem na água e penetram na pele das vítimas que entram em contacto com água contaminada.

O parasita causa inflamação (inchaço) e danos aos órgãos, particularmente ao fígado.

Os vermes adultos podem persistir no seu hospedeiro humano durante décadas e não podem causar quaisquer sintomas durante anos.

Deixam o hospedeiro nas fezes e passam parte do seu ciclo de vida num hospedeiro de caracóis.

Sintomas: febre, dores, tosse, diarreia, glândulas inchadas, letargia

5. Entamoeba histolytica

entamoeba-histolytica

Este organismo unicelular causa uma doença chamada amebíase.

Ela infecta predominantemente humanos e outros primatas.

Pode ser encontrada na água, em ambientes húmidos e no solo, e pode contaminar frutas e vegetais.

Espalha-se através da contaminação fecal.

Além do parasita da malária, causa mais mortes do que qualquer outro protozoário.

Sintomas: dor abdominal, perda de peso, fraqueza, diarréia, abscesso hepático.

6. Ténia

(Taenia solium)

tapeworm

Transmitida através de alimentos infectados, uma ténia liga-se ao intestino da vítima com ganchos na sua “cabeça”, ou scolex.

Eles amadurecem ao longo de três a quatro meses, durante os quais os órgãos reprodutores se desenvolvem.

As ténias podem sobreviver até 25 anos em humanos.

Os seus ovos são excretados nas fezes e podem sobreviver na vegetação, onde são depois consumidos pelo gado bovino ou suíno, ou transmitidos aos humanos.

Sintomas: náuseas, vómitos, inflamação do intestino, diarreia, perda de peso, tonturas, convulsões, desnutrição

7. Pinhão-manso

(Enterobius vermicularis)

pinworm

As minhocas são um parasita humano comum, causando enterobiose.

As fêmeas adultas têm entre 8 e 13 milímetros de comprimento e têm uma parte posterior longa, em forma de alfinete, para a qual o verme é nomeado.

Os minhocas acasalam por inseminação traumática – o macho esfaqueia a fêmea com seu pênis – após o que o macho morre.

Fazem a sua casa nos intestinos do hospedeiro, mas ao contrário de muitos parasitas, não passam para o sangue e não podem sobreviver em outras partes do corpo por qualquer período de tempo.

Põem os ovos fora do corpo, geralmente à volta do ânus, causando comichão: isto ajuda as larvas a espalharem-se através do contacto manual.

Sintomas: Irritação e coçar

8. Wuchereria bancrofti

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Os mosquitos carregam este parasita, que eles liberam na corrente sanguínea de um hospedeiro humano enquanto se alimentam.

As larvas movem-se para os gânglios linfáticos, que estão predominantemente nas pernas e na área genital, e desenvolvem-se num verme adulto ao longo de um ano.

São geralmente responsáveis pela filariose de doenças tropicais, mas em casos extremos podem causar elefantíase.

Sintomas: febre, calafrios, infecções cutâneas, gânglios linfáticos dolorosos, pele espessada, inchaço

9. Toxoplasma gondii

toxoplasma_gondii

Um parasita comum em forma de crescente que invade o sistema nervoso central.

Os seres humanos ficam infectados com este organismo ao comerem carne mal cozinhada ou ao manusearem camas de gatos infectadas.

A maioria das pessoas foi exposta a este parasita e mostra anticorpos para ele, mas poucos indivíduos apresentam sintomas.

Aqueles com um sistema imunológico comprometido são mais suscetíveis, e os fetos podem sofrer efeitos graves ou fatais da infecção.

Sintomas: sintomas da gripe, febre, calafrios, fadiga, dor de cabeça

10. Giardia lamblia

giardia-lamblia

Giardia lamblia é um parasita protozoário flagelado.

Vive e se reproduz no intestino, causando uma infecção do intestino delgado conhecida como giardíase.

Quando se instala no intestino de um ser humano, resulta em inflamação e outros danos, reduzindo a capacidade do intestino de absorver nutrição e causando diarreia.

O parasita é altamente resistente ao tratamento da água e é conhecido por existir na água potável.

Sintomas: diarreia, náusea, dor abdominal, perda de peso, arrotos característicos com sabor a “ovo podre”.


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