10 maiores mares e oceanos do mundo


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A água cobre mais de 70% da superfície da Terra, com a maior massa de água, o Oceano Pacífico, ocupando mais de um terço da superfície do planeta.

Estima-se que todos os oceanos da Terra tenham um volume de 0,3 bilhão de milhas cúbicas (1,332 bilhão de quilômetros cúbicos) e uma profundidade média de 3.682,2 metros. Mas os vários corpos de água que compõem esta área oceânica total têm suas próprias características únicas e variam em tamanho desde o Pacífico em expansão até o Mediterrâneo autocontido.

Aqui estão os 10 maiores mares e oceanos do mundo, medidos por área de superfície em milhas quadradas (quilômetros quadrados).

Mar de Bering

2.261.060 quilômetros quadrados

Mar de Bering

Localizado entre o Alasca e a Sibéria, o Mar de Bering é conhecido por ter algumas das condições climáticas mais difíceis e imprevisíveis da Terra. Na verdade, o “Deadliest Catch” do Discovery Channel, um programa de televisão que narra as aventuras da vida real de cinco barcos de caranguejo do Rei do Alasca, acontece no Mar de Bering.

O clima do Mar de Bering é mais imperdoável durante a estação de inverno de caranguejos, quando os ventos podem alcançar forças como furacões, ondas geladas se tornam violentas e campos de gelo representam uma grande ameaça se no caminho de um barco.

Existem mais de 400 espécies de peixes no Mar de Bering, de acordo com o Departamento de Pesca e Caça do Alasca. No entanto, a pesca comercial tem impactado a biodiversidade do Mar de Bering, levando à extinção de várias espécies raras, segundo o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (Pnuma).

Mar Mediterrâneo

2.509.698 quilômetros quadrados

Mar Mediterrâneo

Ligado ao Oceano Atlântico, rodeado pela região mediterrânica e quase completamente rodeado por terra, o nome do Mar Mediterrâneo vem da palavra latina que significa “interior” ou “no meio da Terra”. O Mar Mediterrâneo é o lar de algumas das rotas de navegação mais movimentadas do mundo, também fazendo do mar uma área privilegiada para a poluição marinha.

Com aproximadamente 400 toneladas (370 milhões de toneladas) de petróleo transportadas anualmente no Mar Mediterrâneo e cerca de 250 a 300 petroleiros atravessando o mar todos os dias, derrames acidentais de petróleo são um problema comum. Há uma média de dez derrames de petróleo no Mar Mediterrâneo por ano, segundo a Greenpeace International.

Um estudo recente revelou também que o Mediterrâneo está a sentir os efeitos do aquecimento global, tendo-se tornado mais quente e mais salgado nas últimas décadas.

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Mar do Caribe

2.514.878 quilômetros quadrados

Mar do Caribe

A beleza do Mar do Caribe é conhecida, com suas águas claras e quentes, a 24 graus Celsius. O Caribe também é menos salgado do que o Oceano Atlântico, estas qualidades ajudam a torná-lo um importante destino turístico.

Possuindo uma corrente anti-horária, a água do Mar do Caribe entra pelas Antilhas Menores, sai pelo Canal de Yucatán e forma a Corrente do Golfo. Embora bonito, o mar também é perigoso, com freqüentes atividades vulcânicas, terremotos e furacões destrutivos.

A Espanha conquistou o Mar do Caribe depois que Cristóvão Colombo o encontrou em 1493, fazendo do Caribe uma rota principal para expedições de caça ao tesouro e, mais tarde, para o comércio. Havia de fato piratas no Caribe, e eles se aproveitavam dos navios espanhóis. Hoje, os principais produtos locais comercializados no Caribe são petróleo, minério de ferro, bauxita, açúcar, café e bananas.

Mar da China Meridional

2.973.306 quilômetros quadrados

Mar da China Meridional

Localizado no Mar do Sul da China são centenas de pequenas ilhas, com o cluster coletivo de Ilhas Marinhas do Sul da China referido como um arquipélago. Estas ilhas são na sua maioria desabitadas, com vários países discutindo sobre quem tem direito de reivindicação sobre elas, de acordo com a Comissão de Revisão da Economia e Segurança EUA-China.

Também localizado no Mar do Sul da China estão mais de 100 ilhas e recifes identificados, a maioria dos quais estão localizados dentro das Ilhas Spratly e são valiosos porque eles são o lar de ricos bancos de pesca, bem como depósitos de gás e petróleo. Estas ilhas são reivindicadas pela China, Taiwan, Vietname, Malásia e Filipinas.

Mar Arábico

3.861.672 quilômetros quadrados

Mar Arábico

Localizado entre as penínsulas da Índia e da Arábia, na parte noroeste do Oceano Índico está o Mar Arábico. Países na costa do Mar Arábico incluem Índia, Iêmen, Omã, Irã, Paquistão, Ilhas Maldivas e Somália.

Fazendo parte da principal rota comercial entre a Índia e os países da Europa que remonta há séculos, o Mar Arábico tem uma rica história de transporte marítimo comercial. Esta antiga rota comercial inspirou as lendárias aventuras de Sinbad o Marinheiro e os contos dentro da coleção de folclore intitulado “Noites Árabes”.

Oceano Ártico

13.208.939 quilômetros quadrados

Oceano Ártico

O menor de todos os oceanos, o Oceano Ártico é completamente cercado por terra, principalmente a Eurásia e a América do Norte, com o oceano centrado aproximadamente no Pólo Norte. As espécies marinhas ameaçadas que vivem no Oceano Árctico incluem peixes-boi, focas, leões-marinhos, tartarugas e baleias.

Embora o Oceano Ártico seja tipicamente coberto por gelo, tanto a espessura como a extensão do gelo marinho de verão no Ártico têm mostrado um declínio dramático ao longo dos últimos trinta anos, as medições por satélite têm encontrado. Os cientistas têm notado que essas mudanças são consistentes com o aumento das temperaturas do Ártico como resultado do aquecimento global. Em 2009, a extensão do gelo marinho do Árctico atingiu o seu terceiro nível mais baixo desde que as medições por satélite começaram em 1979. O mínimo recorde veio em 16 de setembro de 2007, quando a extensão de gelo marinho foi reduzida para uma estimativa de 4,28 milhões de quilômetros quadrados.

Alguns cientistas disseram que o Oceano Ártico pode estar livre de gelo no verão em apenas 30 anos.

Oceano Antártico

52.646.688 quilômetros quadrados

Oceano Antártico

Também conhecido como o Oceano Antártico, o Oceano Sul circunda completamente a Antártida, fluindo de oeste para leste. O Oceano Antártico é o lar de várias espécies que estão perto da extinção, incluindo o albatroz, uma grande ave marinha que no folclore antigo se acreditava transportar as almas dos marinheiros mortos.

Porque a caça e a pesca tiveram um impacto negativo no frágil ecossistema do Oceano Antártico, a Comissão Baleeira Internacional designou uma área de cerca de 50 milhões de quilômetros quadrados no oceano como o Santuário de Baleias do Oceano Antártico.

Oceano Índico

73.555.662 quilômetros quadrados

Oceano Índico

Localizado entre a África a oeste e a Ásia a norte, a Austrália a leste e a Antártida a sul, o Oceano Índico é o oceano mais quente do mundo. O grande corpo de água salgada do Oceano Índico contém um salpico de pequenas ilhas que pontilham suas bordas continentais, e também inclui Madagascar, a quarta maior ilha do mundo.

A superfície calma do Oceano Índico permite que suas rotas comerciais se abram mais cedo no ano que os oceanos Atlântico e Pacífico, com muitos estados do Oceano Índico exportando matérias-primas como seda, arroz e açúcar, de acordo com a Associação para Cooperação Regional da Orla do Oceano Índico (IOR-ARC).

Apesar de sua relativa calma, o Oceano Índico foi o local de um dos tsunamis mais devastadores da história. Um terremoto subaquático em 26 de dezembro de 2004 criou ondas de golias que atingiram os países ao redor do Oceano Índico, resultando na morte de mais de 226 mil pessoas e deixando mais de um milhão de pessoas desabrigadas.

Oceano Atlântico

86.505.603 quilômetros quadrados

Oceano Atlântico

O segundo maior oceano do mundo, o Oceano Atlântico, cobre cerca de 21 por cento da superfície da Terra. Separando a América do Norte e a América do Sul da Europa e da África, o Oceano Atlântico é o mais jovem dos oceanos atuais do mundo, tendo se formado no Período Jurássico (cerca de 200 milhões a 150 milhões de anos atrás), segundo a International Geology Review.

Localizado na zona norte do Oceano Atlântico está o Triângulo das Bermudas, com seus três pontos tocando Miami, Bermuda e Porto Rico. Também conhecido como “Triângulo do Diabo”, o Triângulo das Bermudas é responsável pelo misterioso desaparecimento de mais de 50 navios e 20 aviões no século passado, segundo a Marinha dos EUA.

O filósofo grego Platão escreveu sobre uma ilha mítica chamada Atlântida, localizada no meio do Oceano Atlântico, na qual vivia um poderoso império criado por Poseidon, o Deus do Mar.

Oceano Pacífico

166.266.877 quilômetros quadrados

Oceano Pacífico

O Oceano Pacífico é a maior massa de água da Terra. Localizado entre o Oceano Sul, Ásia, Austrália, e as massas de terra do Hemisfério Ocidental, o Oceano Pacífico contém quase duas vezes mais água do que a segunda maior massa de água do mundo, o Oceano Atlântico.

Além de ser a maior massa de água, o Pacífico é também a mais antiga das bacias oceânicas existentes. Suas rochas mais antigas foram datadas de cerca de 200 milhões de anos atrás, segundo o National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA)’s National Ocean Service (NOS).

Detentor de mais de metade do abastecimento de água aberta da Terra, o Oceano Pacífico foi nomeado pelo explorador Ferdinand Magalhães em 1520, com “pacífico” traduzido para “pacífico” em português. Mas algumas áreas do Pacífico são tudo menos pacíficas: A região conhecida como “Anel de Fogo”, perto da bacia do Pacífico, é onde ocorrem cerca de 81% dos maiores terremotos do mundo, segundo o United States Geological Survey (USGS).


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